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Top 14 – Pita Ahki, un autre sourire à Toulouse

TOP 14 – Soumis à la rude concurrence qui fait rage au poste centre dans la Ville rose, le Néo-Z Pita Ahki s'y est imposé en fin de saison dernière sur la route du titre. Son retour chez les Rouge et Noir est une bonne nouvelle en forme de sourire qui le caractérise aussi, mais pas que.

Au Stade Toulousain, il y a la banane bien connue de Sofiane Guitoune. Mais un autre élément n'est pas avare de sourires : Pita Ahki. Et justement, son retour de façon prolongée suite à des soucis à ce genou qui le gêne depuis longtemps serait de nature à donner le “smile” à tout un club. Déjà, le weekend dernier, il y a eu l'explosion de joie d'Ernest-Wallon quand, entré à la 68e minute, l'ex international néo-zélandais à sept (39 capes, 27 ans, 1,89m et 96kg) a offert le bonus offensif dans les arrêts de jeu après avoir ramassé et pénétré au bord du ruck. Mais au-delà de cet essai à cinq points, d'autres qualités sont connues et attendues chez lui.

Au sein du riche effectif des Rouge et Noir, ils sont huit à pouvoir évoluer aux deux postes de centres pour une sacrée concurrence (Ahki, Belan, Fouyssac, Guitoune, Holmes, Mermoz, Ntamack ou Tauzin). Mais Ahki semble le seul avec une certaine signature. “C'est un profil hybride, explique l'entraîneur des trois-quarts Clément Poitrenaud. Il est à la fois puncheur, capable de casser les plaquages mais il a aussi de très bonnes mains avec une bonne passe, ce qui lui permet de faire jouer après lui ou devant la défense. Défensivement, c'est quelqu'un qui est fort sur l'homme. Sur un plaquage, une intervention, une attitude, il est capable de déstabiliser une attaque. C'est donc un joueur très complet qui se connecte bien avec coéquipiers. Il comprend bien le jeu et il est capable de se sortir de bien des situations.”

Top 14 – Pita Ahki (Toulouse) contre le Stade FrançaisIcon Sport

Depuis les départs de Florian Fritz et Yann David et les blessures de Pierre Fouyssac, peu de centres de l'effectif ont cette touche pénétrante en force quand les portes se ferment. Ahki peut le faire. Maxime Mermoz loue les qualités de son concurrent au poste. “Il est capable de casser les plaquages en force tout comme de faire jouer après avoir fait des décalages. Il a su s'adapter au système en mettant ses qualités au service du jeu à la toulousaine. C'est un premier centre, capable de redresser la course, de fixer pour servir les autres.”

Alors que le centre du terrain a été pris à revers quelques fois contre le Connacht en Champions Cup, le retour de la défense façon Ahki est aussi une bonne nouvelle. “Il aime défendre, conforte Laurent Théry, coach de ce secteur. Il est très fort sur l'homme. Avec ses capacités physiques, il parvient à remettre en question les intentions de ses adversaires.”

Faux timide ?

Pourtant, tout le monde se souviendra de ses débuts difficiles après son recrutement en début de saison dernière. Genou, forme physique et adaptation aux exigences du jeu à la toulousaine derrière lui, Pita a pris sa chance après janvier pour ne plus beaucoup sortir de l'équipe type malgré quelques rares défauts. “Il se sert peu de son jeu au pied, d'autant…

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